Top 10 Restaurants und Cafés in Leh: Unsere Top-Tipps rund ums Essen

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Urlaub heisst auch gut essen und trinken, sich Zeit nehmen, zwischendurch einen Kaffee mit Kuchen genießen. Leh im Sommer hat viele Restaurants und Cafés, man trifft Menschen aus aller Herren Länder und kann in vielen auch wirklich gut essen. Wir raten daher dringend davon ab nur im Hotel zu essen.

Bevor wir euch unsere Auswahl an guten Restaurants und Cafés verraten, vorab noch ein paar generelle Infos.
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Ladakhisches Essen in Restaurants?

Man findet ja fast alles in den Restaurants in Leh: indisches, thailändisches, chinesisches, tibetisches, mexikanisches, nepalesisches und kontinentales Essen. Aber wer auf der Suche nach einem authentisch ladakhischen Essen ist, muss schon wirklich gut suchen. Dort wo Skyu oder Chhu Tagi auf der Menükarte steht, kommt nur selten das auf den Tisch, was man auch in einem ladakhischen Haushalt serviert bekommen würde. Das hat zum einen damit zutun, dass die meisten Köche aus Nepal oder anderen Teilen Indiens kommen und gar nicht wissen, wie man ladakhisch kocht. Daher empfehlen wir einfach im Gästehaus (nicht im Hotel – dort ist das Problem ähnlich gelagert wie in den Restaurants) zu essen oder sich nach einer Möglichkeit umzusehen, bei einer Familie zu Hause essen.
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Achtung! Worauf du am Anfang Rücksicht nehmen solltest

Die Regel “Wash it, peel it, cook it or forget it!” ist bekannt – also (zumindest am Anfang) auf ungewaschenes, ungeschältes und ungekochtes Essen verzichten. Darüber hinaus empfehlen wir für Ladakh: Achtung bei Milchprodukten, insbesondere Käse! Durch die vielen Stromausfälle in Leh, kommt es immer wieder zu Unterbrechungen der Kühlketten. Besonders beim Yakkäse ist zu Vorsicht geraten – denn, der kommt – bis auf einige Ausnahmen – meist aus Nepal und wird von dort meist ungekühlt nach Leh gebracht. Bis er dort angekommen ist, ist er oft nicht mehr genießbar. Auch das beliebte Mango-Lassi ist gerade am Beginn der Reise für den europäischen Magen nicht so zuträglich. Für die Fleischesser: Hier verhält sich die Sache ähnlich – Fleisch wird kaum gekühlt und ist damit auch gerne Auslöser lästiger Durchfallerkrankungen. Wer länger in Leh ist, gewöhnt sich schnell.
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German Bakery so gar nicht deutsch

Es gibt zig German Bakeries, auch englische und französische, doch was dort verkauft wird, ist einfach nur nepalesisch. Nicht, dass das Gebäck, die Kuchen und Kekse dort nicht genießbar wären! Nein, sie sind nur nicht das, was sie vorgeben zu sein, also nicht enttäuscht sein. (Für mich als Süßspeisen- und Backwarenverwöhnte Österreicherin kommen die angepriesenen Leckereien nie und nimmer an das Original heran 😉 )
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Unsere Top 10 Lieblingsrestaurants und Cafés

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1. Penguin Bar & Restaurant

Unser absoluter Liebling für Mittag- und Abendessen. Im typischen Nepali-Style mit Plastikstühlen und -tischen und gewöhnungsbedürftiger Deko, aber dafür ein wirklich ruhiger Platz inmitten der lauten Stadt. Unter Schatten spendenden Aprikosen- und Äpfelbäumen kann man hier bei der wirklich super-netten Staff zwischen tibetischer, indischer und kontinentaler Küche wählen. Unser Tipp: Momos, Smoothies, Schnitzel (für die Mägen der Kinder, die nach Gewohntem schreien 😉 )
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2. Bon Appetit

Bon Appetit

Das “Schicki-Micki-Restaurant” von Leh

Das definitiv schickste Restaurant, das Leh gesehen hat. Hier gibt es Stühle und Tische aus Holz! Und in schönem Design. Der Ausblick ist hervorragend und ruhig ist es auch. Das Lokal ist versteckt gelegen, hat einen schöne Terrasse und einen genialen Innenbereich. Das Essen zählt zu Ladakhs Haute Cuisine, hat aber wenig mit lokaler ladakhischer und indischer Küche zu tun. Hier wird gerne etwas experimentiert – kontinental mit einem Hauch von Asien. Achtung: Die Preise sind etwas höher und die Portionen auch verhältnismäßig klein. Eher etwas für Leute, die schon länger in Leh sind und sich etwas Besonderes gönnen wollen.
Unser Tipp: Pizza, Pasta, den leckeren Auberginenturm, Huhn in Cashewkruste
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3. Chopsticks

restaurant leh

Thai-Essen in Leh

Auch eines der schöneren Restaurants ohne Plastikbestuhlung, meist saubere Toilette. Wie es der Name bereits verrät, gibt es hier vorwiegend Essen, das man mit Stäbchen essen kann. Folgedessen ist auch insbesondere das Thaiessen zu empfehlen. Wir raten von den ladakhischen Gerichten auf dem Speiseplan ab – die halten nicht, was sie versprechen.
Unser Tipp: Thailändische Nudelgerichte, Pommes (wirklich lecker)
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4. Tibetan Kitchen

Tingmo tibetan kitchen

Tingmo im Tibetan Kitchen

Eines der besten Restaurants in Leh, wenn es um tibetische Küche geht. Sehr beliebt, abends ist es oft schwierig einen Tisch zu bekommen, daher werden Reservierungen empfohlen. Der Style des Restaurants kommt nicht an die Küche ran – die ist auch hier “nepalesisch-plastisch”.
Unser Tipp: Momo, Tingmo, Thukpa – alles tibetische!
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5. Neha Snacks

Direkt am Main Basar gelegen ein kleines Restaurant für jene, die die authentisch indische Küche suchen. Damit nichts für jene, die auf europäische Milde stehen, denn Chilli ist Bestandteil so gut wie aller Speisen.
Unser Tipp: Thali
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6. Tashi’s Tea Place

Unser Geheimtipp, denn in Tashis Restaurant verirrt man sich kaum zufällig. Unauffällig, noch nicht mal mit einem richtigen Namen versehen, bietet der Raum gerade mal Platz für vier Tische (aus Holz ;-)) Tashi, die tibetische Chefin des Hauses, ist ausgesprochen freundlich und serviert das Essen, das ihr Mann im Raum dahinter kocht. Die Küche ist simple, vegetarisch und günstig. Die Auswahl ist nicht groß, dafür das Essen immer frisch und wirklich lecker.
Unser Tipp: Kawa-Tee und gebratener Reis
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7. Open Hand

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Hier gibt es richtig leckeren Kaffee!

Für die, die auf der Suche nach richtigem Kaffee sind. Das Open Hand ist recht modern und verkauft auch fair produzierte Waren aus Ladakh und anderen Teilen Indiens. Es wird vor allem von jüngeren Travellern gerne besucht. Wir empfehlen es eher als Kaffeehaus, denn als Restaurant.
Unser Tipp: Kaffee, Frühstück
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8. Wonderland

Das wohl beliebteste Restaurant in Chanspa mit Rooftop-Terrasse: große Auswahl an Essen, von tibetisch bis indisch, chinesisch und kontinental. Besonders das Frühstück ist hier zu empfehlen. Auch der Kaffee dazu mundet.
Unser Tipp: Frühstück
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9. Yama Coffee House

Ein sehr gemütliches und nett eingerichtetes kleines Kaffeehaus im Ortsteil Chanspa. Es eignet sich hervorragend zum Kaffeeschlürfen und Kuchen essen, während man die Passanten beobachtet.
Unser Tipp: Kaffee und Kuchen
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10. Ladakh Fine Foods

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Frühstücksempfehlung von Ivonne Röthig

Unser letzter Tipp ist ein Insidertipp von Ivonne Röthig, die vier Jahre in Leh gelebt hat und es damit sehr, sehr gut kennt: Eines der ganz wenigen Restaurants, die auch Ladakhi Food servieren. Auch in Chanspa gelegen, bietet das kleine Restaurant ein hervorragendes Frühstück inklusive Kapern (die in Ladakh wachsen, aber von den Ladakhi kaum genutzt werden) und eine hausgemachte Aprikosenmarmelade.

Die meisten, der hier genannten Restaurants findest du auch auf unserer selbstgezeichneten Karte von Leh.

Für weitere Tipps bezüglich Restaurants und Cafés kannst du selbstverständlich auch unter Tripadvisor nachsehen. Kleiner Tipp: Immer schauen, von wem die Bewertungen sind – häufig sind die Vorlieben je nach Herkunft sehr unterschiedlich – ein Restaurant, das bei indischen Gästen sehr gut ankommt, muss nicht unbedingt den Geschmack der WestlerInnen treffen.

Mahlzeit!

2019-04-11T09:39:10+02:00

Top 10 Restaurants and Cafés in Leh: Our top tips about food

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Holidays also mean good food and drink, taking time to slow down and enjoy a coffee and a cake. There are many restaurants and cafes in Leh during summer, where you can meet people from all over the world and enjoy really good food. That’s why we recommend our guests insteat of exclusively eating at the hotel to go out and experience Leh’s gastronomy on their own.

Before we tell you our selection of good restaurants and cafes, let’s check a bit of general information.
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Ladakhi food in restaurants?

One can find almost anything at the restaurants in Leh: Indian, Thai, Chinese, Tibetan, Mexican, Nepalese and continental food. But whoever is looking for an authentic Ladakhi food experience has to search carefully. Even if Skyu or Chhu Tagi are mentioned on the menu, it doesn’t mean that traditonal Ladakhi food is served. The main reason is that most cooks come from Nepal or other parts of India and simply don’t know how to cook Ladakhi dishes. We strongly recommend eating at the guest house (not in the hotel, where the situation is similar to that of the restaurants) or to find a way to eat at a Ladakhi family.
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Important: What you should take into consideration before starting

“Wash it, peel it, cook it or forget it”, that’s the rule. Therefore, avoid unwashed, unpeeled and/or uncooked food, at least at the beginning. In addition, when in Ladakh we recommend caution with dairy products, especially cheese! The many power cuts in Leh usually affect the refrigeration and proper conservation of food. Please be especially careful regarding Yak cheese, because it comes – with a few exceptions – mostly from Nepal, and during the transport the cold chain is regularly broken. Once it has arrived to Leh, it is often no longer fit for human consumption. Even the popular Mango-Lassi is at first not very well received by the untrained European stomach. For the meat eaters the situation is similar – meat is hardly cooled and is therefore a source for diarrhea and other annoying bowel movements. Whoever stays longer in Leh, gets used to it quickly.
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“German” Bakery

There are countles German, English and French Bakeries in Leh, but they actually sell just Nepalese food. Not that the pastries, cakes and biscuits aren’t good! No, they are simply not what they claim to be, so don’t be disappointed. (For me, as a sweets-loving spoiled Austrian woman, used to the fine bakery of my homeland, the advertised goods never come close to the original).
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Our Top 10 Favorite Restaurants and Cafes

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1. Penguin Bar & Restaurant

Our absolute favorite for lunch and dinner. In typical Nepali fashion, the chairs and tables are made of plastic, and the decoration still needs some work… in spite of what this restaurant offers a really comfy and quiet place in the middle of the noisy city. In the shade of apricot and apple trees, you can choose between a variety of Tibetan, Indian and continental dishes, and be served by its noticeably helpful and nice staff.
Our tip: Momos, smoothies, “Schnitzel” (for the stomachs of the children who are not always up to try unfamiliar things).

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2. Bon Appetit

Bon Appetit

The “jet-set-restaurant” of Leh

Definitely the most chic restaurant that Leh has ever seen. With well designed chairs and tables made of wood! The view is excellent and the atmosphere, relaxing. The restaurant is tucked away, has a lovely terrace and a brilliant interior. The haute cuisine food is one of Ladakh’s best, but has little to do with local Ladakhi and Indian cuisine. Here they are keen to experiment a bit – with a touch of continental Asia.
Note: The prices are slightly higher and the portions relatively small. This is a place for people who have been in Leh for a long time and want to treat themselves to something special.
Our tip: pizza, pasta, the delicious “eggplant tower”, cashew crusted chicken.

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3. Chopsticks

restaurant leh

Thai-food in Leh

Also one of the nicer restaurants in Leh, with no plastic chairs and a (mostly) clean toilet. As the name implies, the food here is mainly eaten with chopsticks. We particularly recommend the Thai food. We would also advise against the Ladakhi dishes on the menu: they rarely deliver what they promise.
Our tip: Thai noodles dishes, fries (really yummy).

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4. Tibetan Kitchen

Tingmo tibetan kitchen

Tingmo at Tibetan Kitchen

One of the best restaurants in Leh, when it comes to Tibetan cuisine. Very popular in the evening, it is often difficult to get a table, so reservations are recommended. The quality of the food doesn’t extend to the style of the restaurant, though, which also here is of the “Nepal-plastic” sort.
Our tip: Momos, tingmo, Thukpa – all Tibetan!

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5. Neha Snacks

Right on the Main Bazaar, there is a small restaurant perfect for those looking for the authentic Indian cuisine. So nothing for those who favor the mildness of European dishes, since Chilli is here a component of virtually all foods.
Our tip: Thali.

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6. Tashi’s Tea Place

This is our insider tip, because it’s not easy to arrive by random chance to Tashi’s restaurant. Unobtrusive, not even provided with a proper name, the room has just space for four (wooden ;-)) tables. Tashi, the Tibetan head of the house, is a very friendly lady, and the food served is cooked by her husband in the room at the back. The kitchen is simple, vegetarian and cheap. Not a big choice of dishes, but the food is always fresh and really tasty.
Our tip: kava tea and fried rice.

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7. Open Hand

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Here you can find really delicious coffee!

For those who are looking for real coffee. The Open Hand is quite modern and sells fair-trade products from Ladakh and other parts of India. It is commonly visited by younger travelers. We recommend it as a cafe rather than as a restaurant.
Our tip: coffee, breakfast.

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8. Wonderland

With its rooftop terrace, this is probably the most popular restaurant in Chanspa. The variety of the menu is remarkable, with anything from Tibetan to Indian, Chinese and Continental. The breakfast is especially recommendable here. The coffee tastes good too!
Our tip: Breakfast.

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9. Yama Coffee House

A very cozy and nice furnished small cafe in the district of Chanspa. It is ideal for sipping coffee and eating cake while watching the passersby.
Our tip: coffee and cake.

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10. Ladakh Fine Foods

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Breakfast Recommended by Ivonne Röthig

Our last tip is an insider tip from Ivonne Röthig, who has lived four years in Leh and knows it very, very well. This is one of the few restaurants that serves Ladakhi food. Also located in Chanspa, the small restaurant offers an excellent breakfast, including capers (which grow in Ladakh, but are hardly used by the Ladakhi) and a homemade apricot jam.

You can find most of these restaurants here, in our self-drawn map of Leh: Map of Leh.

Of course, you can find many more tips about restaurants and cafes on Tripadvisor. A little tip, though: Always pay attention who wrote the review – a restaurant that is very popular among Indian guests, not necessarily meets the needs of most westerners.

Bon Appetit!

2019-04-11T09:53:00+02:00
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